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   つぶや記 14

   「反魂丹クスリ袋の河豚」

 出版社のPR誌が送られてきます。宣伝ばかりでなく、ページの大部分

は一般寄稿家のエッセイや論文、小説などに割かれています。とくに岩

波書店の「図書」がいいですね。日ごろカタイ本を読むことが少ないの

で、この手ごろの雑誌を暇を見つけては読むようにしています。けばけば

しく飾りたてず知的な遊びの趣を凝らした表紙も好ましく、毎号が楽しみ

です。またその裏側の解説文を味わいながら勉強もさせてもらっていま

す。

 このところフランス文学者の宮下志朗さんが担当しておられ、6月号の

表紙は、昭和初期の薬袋です。越中富山の「反魂丹」は、「ハナクソ万金

丹」などと共に、わたくしたちの年齢の者には、かすかな子ども時代の記

憶があります。宮下さんの話は、いきなりフランス語の「毒消し」からはじ

まります。さらにモリエールの喜劇『病は気から』にうつり、ルネサンス時

代には「毒消し」が行商人の意味でも使われていたとか。本の商いと薬

の商売が結びついていたとはおどろきですが、何か意味ありげでもありま

すね。反魂丹とは死者の魂を呼び戻す、死者を蘇生させるといったことも

教えられました。

 さて6月号の表紙に紹介された薬袋に「ふぐたこ印」とあり、ラベルの下

のほうに、河豚と蛸がユーモラスに描かれています。反魂丹が河豚中毒

の応急薬と思われていたなつかしいムカシの話。ともあれ「図書」のこの

表紙に目を吸われたのは、わたくしが河豚の本場下関の市民だからであ

ります。                                 (古川 薫)           

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